Parque Nacional de Bielowieza ( Polonia), el último refugio del bisonte europeo

En nuestro reciente viaje a Polonia, teníamos claro que queríamos visitar uno de los últimos rincones vírgenes de nuestro planeta, el Bosque más antiguo y el único primario de la Europa templada de baja altitud y hogar del mamífero más grande de Europa, el bisonte Europeo. Un vergel de biodiversidad en forma de impresionante bosque, último vestigio de esos grandes bosques que poblaban Europa después de la última glaciación. Y nos ha servido para reafirmarnos en el absoluto desastre al que va encaminado nuestra especie si no logramos respetar más nuestro planeta. Un planeta que sufre cada día más, donde los espacios naturales están dando paso a paisajes modificados por el ser humano, rompiendo el equilibrio de la naturaleza, destruyendo y llevando a muchas especies animales al borde de la  extinción. Por suerte, en Bialowieza todo sigue igual que hace miles de años….

bosque polonia

Por eso, cuando uno pasea por el Parque Nacional de Bialowieza, se da cuenta de lo importante que es para todos nosotros mantener estos espacios naturales vírgenes. Y en Polonia saben de la importancia de mantener intacto uno de los últimos bosques primarios de Europa y a su animal más emblemático, el Bisonte. Con unas estrictas normas de obligado cumplimiento y acceso sólo con guía oficial, es la única forma de preservar esta joya natural que hay que visitar si eres amante de la naturaleza. lago bialowieza

En la zona protegida de Bialowieza no se puede salir del sendero, no se puede tocar nada, no se puede dejar nada y no te puedes llevar nada. Es la única forma de mantener virgen este espacio y de respetar el curso de la naturaleza.
 mapa bialowieza

¿Qué es Bialowieza?

El Parque Nacional de Bialowieza, Patrimonio de la Humanidad por la UNESCO, es una extensa zona al este de Polonia y fronteriza con Bielorusia de unos 105 km2 y fundada en 1921 como primer Parque Nacional Polaco. Forma parte de un extenso bosque que comparte con Bielorusia. Es famoso principalmente por dos motivos: ser el hogar del Bisonte europeo y por ser considerado la mayor extensión de bosque primigenio de Europa.

bisonte americano vs bisonte europeo

Bisonte americano vs bisonte europeo

Este parque se debe, en gran parte, a la realeza polaca y los zares rusos, que lo usaron como coto privado de caza durante muchos siglos y ayudó a que se mantuviera intacto, al menos en cuanto a plantas se refiere porque animales cazaron los suyos… Aún así, se mantuvo en muy buen estado y ha llegado intacto a nuestros días. Ver un bosque primitivo como hace 10.000 años no es fácil en nuestro planeta y en este paraíso de la biodiversidad se han rodado escenas para películas como Parque Jurásico, Las Crónicas de Narnia o Shrek. En estos bosques habitan, además del bisonte, lobos, zorros, linces, corzos, alces, ciervos, jabalís, nutrias, castores o búhos entre otras especies animales. entrada parque bialowieza

En este Parque Nacional, que cada año visitan aproximadamente 100.000 personas, se pueden distinguir 3 partes bien diferenciadas:

  1. Una zona estrictamente protegida de plantas primigenias a la que sólo se puede acceder con guía oficial.
  2. Una zona de protección secundaria que no requiere guía para si visita y cuenta con muchos km de senderos para hacer a pie o en bici.
  3. Pequeñas reservas de bisontes que viven en semi libertad. informacion bialowieza

¿Cómo llegar a Bialowieza?

El mejor consejo que os puedo dar de cómo llegar a Bialowieza es que vayáis en coche de alquiler, de otra manera os va costar un mundo llegar a él. Desde Varsovia la capital, hay unas 3 horas de camino ( 230 kilómetros) con carreteras nacionales en buen estado de conservación. En autobús la cosa es más complicada. Hay un bus que conecta Varsovia con Bialowieza ( al lado de la estación de trenes Wschodnia) y varios al día que conectan la cercana y tranquila localidad de Hajnowka con el parque. También hay empresas que hacen tours guiados de un día desde Varsovia al bosque de Bialowieza.

 El Parque Nacional de Bialowieza tiene una buena organización y es fácil para el visitante informarse o tener todos los servicios a su disposición: amplio aparcamiento, restaurantes, tiendas de recuerdos, alojamientos, agencias de viaje que organizan paseos por la zona o puntos de información para el visitante. En el pequeño pueblo junto a la entrada al parque hay bastantes alojamientos, un bonito lago, una iglesia ortodoxa y el centro de visitantes, que dan la bienvenida a este impresionante bosque primario. iglesia ortodoxa en Bialowieza

Camino de la zona estrictamente protegida

Camino de la zona estrictamente protegida

El Parque del Palacio

Si sólo quieres dar un paseo por la zona no protegida, comprar algún souvenir y tomarte una Zubr, la cerveza del bisonte, te puedes quedar por esta bonita y agradable zona donde pasear también es una delicia. El Palacio del siglo XIX construido como residencia del zar ruso, ocupa el antiguo pabellón real de caza de los reyes Polacos y hoy día se halla el Museo de Ciencias Naturales. Para rematar, hay un idílico lago y un curioso obelisco de piedra que conmemora la gran cacería que hizo aquí el Rey Augusto III de Sajonia en 1752: cazó nada menos que 42 bisontes, 13 alces y 2 corzos. entrada PN bialowieza

Un bosque de récord

Bialowieza cuenta con varios récords en su haber que lo hacen único en nuestro planeta. Os doy algunos de ellos para que os hagáis una idea de la biodiversidad que guarda este este espaxio natural único en el mundo:

  • Tiene más de 11,500 árboles monumentales ( árboles con cierta edad y gran tamaño).
  • De los pocos sitios del mundo donde nunca se ha cortado un árbol.
  • Tiene el roble europeo más alto con 46 metros de altura y el olmo más alto con 50 metros.
  • Hay 26 especies de árboles repartidas por el Parque.
  • Más de 20.000 insectos
  • Más de 5.000 especies de hongos.
  • 175 especies de aves.hongos bialowieza
  • Bialowieza es de los pocos lugares del mundo donde nunca se ha cortado un árbol.
  • Hay tilos de más de 8.000 años.
  • Nunca se ha hecho fuego en él, al menos no hay testimonios de ello.
  • Hay más de 2.000 tipos de escarabajos.
  • 10 especies de pájaros carpinteros.
  • La capa de humus del suelo oscila entre los 1,5 de profundidad y los ¡9 metros!.
  • Más de 500 km de senderos para hacer en bici o a pie. insectos bialowieza

Bisonte Europeo, la estrella del bosque

Tiene un aspecto similar al bisonte americano aunque es algo más alto y de color pardo oscuro. Los machos pueden llegar a pesar entre 700 y 1200 kg y las hembras son más pequeñas, entre 400 y 700 kg. Al contrario que el americano, que vive en las praderas y espacios abiertos, el bisonte europeo vive resguardado en los bosques en grupos de unos 20 individuos donde se alimenta de muchos tipos de hierba, follaje bajo, cortezas y ramas tiernas. Dicen de ellos que son los mejores animales para controlar los incendios ya que cuando se alimentan, crean cortafuegos naturales que evitan que el fuego se propague.

Bisonte hembra en la reserva Zubrov

Bisonte hembra en la reserva Zubrov

Hay 3 aspectos que deben estar en equilibrio para mantener el bosque en perfecto estado de salud: una armonía perfecta entre productores, vegetarianos y carnívoros.
 bisonte bialowieza

La reintroducción del Bisonte en Bielowieza

El bisonte, mamífero terrestre  más grande de Europa y una de las especies más amenazadas del planeta, vivió en estos bosques en libertad hasta que 1.919 murió el último individuo y la especie habría desaparecido de no ser por los 50 ejemplares que había repartidos por algunos zoológicos del mundo. Es entonces cuando se crea un programa en defensa del bisonte y en 1950 se logran reintroducir 12 ejemplares en el bosque que con el paso del tiempo han logrado tener una descendencia hasta llegar a los casi 700 que habitan actualmente en la parte polaca del bosque ( otros 500 habitan en la parte Bielorusia).  bialowieza bison

Ruta a pie de 3 horas por la zona protegida

Nuestra intención era ver bisontes en libertad pero Joao Ferro, nuestro guía, ya me avisó de que en verano es muy complicado verlos y hay que ir muy de madrugada además de tener suerte. Así que mentalizados de que sería imposible ver bisontes, hicimos la ruta a pie de 3 horas para conocer un poco mejor este increíble bosque primigenio. Y la gran suerte fue haberlo hecho con Joao, que además de ayudarme en este articulo con las cifras sobre el Parque Nacional, conoce como nadie este bosque, sus secretos y las debilidades del ser humano, que siempre intenta corromper la naturaleza. Algunas de sus frases se me quedaron grabadas: » El ser humano corrompe y modifica los paisajes naturales» o «El caos genera vida» y cuando aquí un gran árbol se cae, se lleva consigo otros más pequeños pero eso dará vida a otros seres vivos. En este ciclo contínuo, la muerte de algunos seres vivos da vida a otros. 
boque protegido bialowieza

Una zona estrictamente protegida de unos 47 km2 de fácil acceso, llana y sin dificultad, apta para cualquier persona que no tenga problemas de movilidad ( aunque también hay paseos a caballo para aquellos que con dificultades o que no quieran andar). Se suceden enormes robles de hasta 2 metros de diámetro, olmos, fresnos, píceas, pinos y viejos tilos a cual más majestuoso, haciéndolo a uno más insignificante, si cabe. En esta zona habitan corzos, jabalíes, lobos, linces, castores y el rey del bosque, el bisonte. Hay además mas de 120 especies de aves como el búho, la grulla o 10 especies de pájaros carpinteros. Nosotros sólo vimos mucha flora, algunos insectos y excrementos de mamíferos como el lobo. Del bisonte ni rastro, en verano y con el calor se guarda mucho de salir. bosque polonia

En nuestra visita en el mes de agosto la verdad es que no pasamos nada de frio ni de calor, el bosque nos protegió y dentro se está de maravilla. Tampoco había muchos mosquitos y el repelente está prohibido dentro del Parque Nacional ( mejor oleo de eucaliptol, alfazema o limonela). En otras épocas del año los problemas están relacionados con el frío, la lluvía, el barro y la nieve pero todo merece la pena por pasear por estos fantásticos parajes. parque nacional bialowieza polonia

Los datos que nos fue contando Joao nuestro guía, las explicaciones sobre el bosque y su importancia para el medio ambiente y sobre todo, el amor y la energía que trasmite, hacen totalmente recomendable hacer esta visita en español con él. Nos explicó a la perfección la importancia de este ecosistema y como se relacionan las especies entre sí, generando una simbiosis perfecta. 3 horas de caminata por la zona estrictamente protegida que se nos hicieron muy cortas, la verdad. hongo setas bialowieza

Según me informaron, es posible cruzar a pie o en bicicleta por la frontera con Bielorrusia con un visado especial que te dan las autoridades bielorusas para moverte por un máximo de 3 días sólo por la zona del Bosque bieloruso ( Belovezhskaya Pushcha).

El caos genera vida

El caos genera vida

Reserva Zubrov

Si la suerte te es esquiva, como en nuestro caso, no te puedes ir de la zona sin ver al bisonte así que la Reserva Zubrov, una de las pequeñas reservas  de los alrededores, es ideal para al menos, ver a este gigante de cerca. En esta reserva de animales en semi libertad están todas las especies animales más representativas del bosque de Bialowieza: bisonte, lobo, ciervo, jabalí, alce, zorro, lince o el konik, una raza de caballo originaria de Polonia. Y hasta el raro zubrón, un gigantesco híbrido entre bisonte y vaca. Además, su museo interactivo es ideal para familiarizarse con la historia y los animales del parque, incluido el gran bisonte. Precio: 10 zlotis.

El extraño zubrón

El extraño zubrón

Nos despedimos de nuestro guía Joao prometiéndonos que tenemos que poner en valor este Parque Natural único, hogar del casi extinto bisonte y difundir un mensaje muy claro: o cuidamos más nuestro planeta y sus espacios naturales, o nos va a ir muy mal a la especie humana. Mentalizados y un poco preocupados por la deriva que lleva la humanidad, nos tomamos una riquísima sopa de hongos, que por aquí hay muchos, y una buena cerveza Zubr. El Bosque de Bialowieza es una joya natural que tenemos la suerte de admirar tal y como estaba hace miles de años, sin la tóxica intervención del hombre. Que así siga por miles de años más….

Una riquísima sopa de hongo en

Una riquísima sopa de hongos en el Restaurante Biesada, Bialowieza.

Información práctica

  • Página oficial del Parque Nacional de Bialowieza.
  • Turismo de Polonia. ( la foto de portada de este artículo es su propiedad).
  • Nuestro genial guía en español, Joao Ferro. Trasmite su amor por el bosque y conciencia a proteger el medio ambiente. Os dejo su Facebook y su correo por si necesitáis contactar con él en vuestra visita a Bialowieza. Email: joaocarlosferro@gmail.com
  • Para dormir en Bialowieza, en el propio pueblo hay bastantes opciones de alojamiento, hoteles ( el hotel Zubrowka el más afamado) y sobre todo apartamentos diseminados por el pueblo y la entrada principal. Nosotros hemos dormido con AirBnb de forma económica en la cercana población de Hajnówka compartiendo el piso de una amable profesora de inglés que destina sus ganancias a viajar por el mundo. Paulah tiene toda la amabilidad de alguien local que nos ayudó en todo momento. ¡Muchas gracias!.
  • El bosque mágico de Bialowieza.

    El bosque mágico de Bialowieza.

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