Montreal ( Canadá), cosmopolismo, cultura y animación en la gran isla

Montreal, la única ciudad bilingue del continente americano es una de las ciudades modernas más fascinantes que he conocido en mis viajes, y no sólo por la multiculturalidad que tiene sino también por la enorme oferta cultural para locales y visitantes. La gran cantidad de cosas que ver y hacer en Montreal y la de eventos culturales que se dan cita en ella, especialmente en los meses de buen tiempo, la convierten en una visita infalible en tu viaje a Canadá. La ciudad de habla francesa más importante del continente americano es tan cosmopolita y viva que es fácil encontrar a cada paso eventos culturales, música en vivo, actividades callejeras, hoteles boutique o refinados restaurantes franceses. Se debe vivir muy bien en Montreal, al menos cuando las temperaturas no están bajo cero….32

Cuando ir

El clima continental de Montreal hace que haya mucha diferencia entre estaciones, siendo los inviernos muy frios ( -20 ºC) y los veranos calurosos ( de hecho en Julio me pilló una ola de calor y fue muy duro). Primavera y Otoño por los colores de los árboles, son estaciones agradables y templadas aunque las temperaturas cambian y no son fiables.

Así atardeció en Montreal

Así atardeció en Montreal

Una pizca de historia

En mayo de 1.642, un siglo después de que el explorador Jacques Cartier explorara esas tierras, llegaron los primeros misioneros y colonos franceses y se asentaron en una isla a orillas del Río San Lorenzo construyendo un pequeño poblado al que llamaron Ville- Marie. El comercio de pieles hizo prosperar y se convirtió en un centro estratégico. En 1.701 se firmó un tratado de paz con la población local, los iroqueses, y la ciudad fue francesa hasta 1.763, cuando Francia cedió Canadá a los ingleses. En el siglo XIX siguió prosperando y ya en siglo XX mejoró sus comunicaciones con metro, rascacielos y una ciudad subterránea para proteger a los ciudadanos del gélido invierno. Además se celebraron dos grandes eventos mundiales: la exposición universal de 1.967 y los Juegos Olímpicos en 1.976. 22254

Datos prácticos

  • Para moverse por la ciudad tienes Metro, Bus, taxis, bicicletas o autobuses turísticos.
  • La Passeport MTL es una tarjeta turística que permite entrar a algunas atracciones y usar el transporte público.
  • La propina es obligatoria en restaurantes y hasta los taxis la piden como extra.
  • Montreal es muy verde, nada menos que 180 parques hay repartidos por ella.
  • Hay más de 30 museos en la ciudad.


Que ver y hacer en  Montreal

  • El Viejo Montreal, con el río San Lorenzo a un paso, es la parte con más encanto de la ciudad, con calles adoquinadas, casas coloniales o de arquitectura Victorianas y restaurantes o tiendas de todo tipo. La Plaza Jaques Cartier es el centro neurálgico de esta encantadora zona y en la otra gran plaza, la de Armas puedes encontrar algunos de los edificios más importantes del viejo Montreal como su banco más antiguo, el primer rascacielos o Notre Dame. La Basílica de Notre Dame ( 1824-1829)de estilo neogóticoes el edificio más emblemático y recuerda por su fachada a la de París aunque a pequeña escala. Durante muchos años fue el edificio religioso más grande de América del Norte. Además por todo el viejo Montreal podréis ver edificios con solera como la antigua Casa de la Aduana o el New York Life Building ( 1888), el primer rascacielos de Montreal. 30
  • El Río San Lorenzo, el omnipresente río del Este de Canadá, tiene ultimamente una imagen negativa y de contaminación que las autoridades están intentando de quitar. Para ello y entre otras actividades, cada 3 de julio ( Grand Splash) se lanzan a sus aguas algunos intrépidos montrealenses incluida la alcaldesa y yo mismo, que al saber la noticia del salto al agua no dudé en madrugar y darme un refrescante baño en estas frías aguas. 11
  • Entre tantas zonas verdes destaca el Parque Monte Royal, una montaña situada al norte de la ciudad rodeada de un gran parque donde, además de estar el cementerio y de tener unas fantásticas vistas, se puede pasear o montar en bicicleta.
    El primer rascacielos de Montreal

    El primer rascacielos de Montreal


  • El Puerto viejo es una zona turística ubicada en la parte vieja de Montreal, lugar de ocio con restaurantes, una noria, atracciones, puestos de artesanía, una playa, la Torre del Reloj, el Museo de Ciencias o Biosfera, un museo dedicado al medio ambiente ubicado en la cercana Isla de Santa Helena.
  • Montreal Subterráneo ( RESO). Si vas en invierno vas a agradecer esta red subterránea de más de 30 kilómetros de túneles bajo tierra, el cmplejo subterráneo más grande del mundo. De hecho el 12% de los comercios de la ciudad están bajo tierra.

    Vistas

    Vistas desde el Monte Royal

  • El Jardín Botánico, con más de 75 hectáreas de flora autóctona y 10 invernaderos temáticos es ideal para los amantes de la naturaleza.
  • La Torre Olímpica en el Parque Olímpico es uno de los emblemas de la ciudad por su curiosa forma ( tiene un ángulo de inclinación de 45 º) y por su altura, 165 metros. Subir es caro ( 23,50 $) pero las vistas dicen que merecen la pena.

    Estadio olímpico y Torre. Wikipedia.org

    Estadio olímpico y Torre. Wikipedia.org

  • Si te gustan las alturas y las vistas, prueba con el Observatorio Place Ville Marie, en el downtown de la ciudad.
  • Y seguimos con más vistas panorámicas con la Noria de Montreal. Lo de las norias gigantes por algunas ciudades del mundo ya empieza a cansar un poco pero es una atracción muy visitada y por eso la nombro. Ésta tiene 60 metros de altura y se sitúa en el puerto viejo. Su precio, 25 dólares canadienses. 26
  • El Museo de Bellas Artes ( 1860) es uno de los grandes espacios artísticos de la ciudad, el museo más de Montreal y uno de los destacados de todo el país. Precio: 15 $.
  • Pointe-à-Callière es el lugar donde se construyó el antiguo fuerte de Ville Marie, lugar exacto donde se fundó Montreal en 1642, el Museo de Arqueología e Historia es otra de las visitas estrellas si te van los museos.10
  • No os perdáis el Hotel de Ville, el antiguo ayuntamiento situado en un edificio realmente grandioso.
  • El Mercado Jean-Talon es un mercado público situado en Little Italy que ofrece productos locales como frutas, verduras, flores, quesos, pescados o carnes. Un lugar muy colorido ideal para ver qué comen por estas tierras. Montreal jean talon

Barrios de Montreal

  • Quartier des Spectacles es el barrio de los espectáculos y en la Plaza de los espectáculos tienen lugar los eventos y conciertos más importantes. Además por sus calles hay actividades, bares, restaurantes, tiendas…..
  • Vieux Montreal es el casco histórico de la ciudad con calles empedradas, arquitectura europea y muchos comercios. Todo el turismo pasa por estas calles pegadas al puerto.
  • Downtown el barrio de los negocios y los rascacielos y tiene una calle muy larga, la calle Saint Catherine, con nada menos que 11 km de longitud.
  • Chinatown es el barrio chino de la ciudad. Tú lugar si quieres comer cocina china o comprar productos asiáticos. 1419
  • Quartier Latin, uno de los lugares más movidos y con más estudiantes.
  • Mile End, el barrio más hipster donde viven artesanos, artistas y negocios más cool.
  • Plateau Mont- Royal, arquitectura clásica en este barrio residencial.
  • Little Italy, barrio residencial con predominio de negocios italianos.
  • Village es el barrio de la comunidad gay de Montreal.

    Hotel de Ville

    Hotel de Ville

Gran Premio de Fórmula 1

Uno de los eventos que hacen famoso a Montreal es el Gran Premio de Fórmula 1, que desde 1978 se viene celebrando en un circuito urbano en la isla de Île Notre-Dame. Si vas en estas fechas, prepárate para encontrarte mucha gente y para pagar bastante más por un alojamiento.

circuito de Montreal. Imagen de Formula1.es

circuito de Montreal. Imagen de Formula1.es

Festival internacional de Jazz

Durante los meses de junio y julio se celebra en la ciudad desde 1980 unos de los mayores festivales de música jazz del mundo, con más de 10 escenarios al aire libre y gratuitos más conciertos de pago en teatros y auditorios. El barrio de los espectáculos, el bario cultural de la ciudad, se cierra al tráfico y se hace peatonal, con multitud de puestos, de comida, bebida y venta merchandising. El ambiente en estas calles es de fiesta desde la 13 hasta la medianoche. Aquí os dejo su web. festival jazz montral

Multiculturalidad

En Montreal, como en Toronto y muchas grandes ciudades canadienses, la multiculturalidad es una seña de identidad y podrás ver a gente de todas las etnias y nacionalidades. Eso sin duda ha ayudado a que el que vive aquí tenga una mentalidad abierta y una mezcla de culturas, tradiciones e ideas. Y como no, esto influye en la animación de las calles, sobre todo cuando hace buen tiempo, que se llenan de gente con muchas ganas de divertirse y pasárselo bien. 1728

Ciudad para bicicletas

Moverse en bicicleta por Montreal es uno de los medios de transporte preferidos de los locales cuando no es invierno por eso casi todo el mundo aquí tiene bicicleta. Y para los visitantes hay posibilidad de alquilarla por horas o días con Bixi, el servicio de bicicletas que hay repartido por toda la ciudad. Hay una gran cultura ciclista y multitud de carriles bici. Por cierto, el uso del casco no es obligatorio. 3

Que comer en Montreal

  • Hay cocina de todo el mundo por estas calles así que será fácil elegir cocina asiática, europea o americana.
  • Poutine, especialidad local a base de patatas fritas, queso local, carnes y distintos aderezos. Nosotros lo comimos en Frite Alors y nos pareció rico pero muy muy grasiento. Si vais buscando comida sana esto no es lo vuestro.poutine
  • Bagels, pan redondo con un agujero en medio.
  • Sandwich de Smoke Meat, carne ahumada.
  • El Brunch, mezcla de desayuno y almuerzo es muy típico aquí.

    Desayuno en Van Houtte

    Desayuno en Van Houtte

  • En Café Van Houtte, cerca de Notre Dame, se desayuna divinamente.
  • Para comer algo rápido, ya sea desayuno, merienda o lo que el cuerpo pida, los omnipresentes Tim Hortons te ayudarán a calmar el apetito.
  • Para beber hay muchos pubs muy bien montados como Pub Saint Pierre junto al puerto. Pinta de cerveza Belle Gueule, 7 dólares. O St Paul Pub en el viejo Montreal ( mejor ir en la hora feliz).IMG_0120

Dormir en Montreal a buen precio

Sin duda la mejor opción es dormir en albergues y hostels en habitación compartida pero entiendo que no a todos gusta esta opción. No preocuparos que hay una amplia oferta para dormir en Montreal, desde hoteles modestos a apartamentos u hoteles boutiques como el elegante Plaza de Armas. Echa un vistazo en booking y compara tú mismo. Nosotros elegimos el Aubergue Alternative, un hostel muy bien situado pero sin aire acondicionado donde casi morimos de calor.1

Curiosidades de Montreal

Para acabar os cuento algunas curiosidades que os pueden venir bien si visitáis esta animada ciudad del este de Canadá:

  • En todo Canadá está prohibido fumar hasta en las terrazas de los restaurantes ( 9 metros tendrás que alejarte).
  • La marihuana está permitida por la ley.
  • Hay que pagar tasas turísticas en todos los alojamientos.
  • Hay que dar propina en casi todos sitios. 4
  • Cuando pagues con tarjeta, deberás añadir el tanto por cierto que destinas a la propina.
  • Con la llegada del buen tiempo comienza la season contruction, no te extrañes verlo todo en obras.
  • En coche no se puede girar a la derecha con el semáforo en verde.
  • La mayoría de los conciertos durante el Festival de Jazz son gratuitos. 18

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