Chester, la amurallada y mágica ciudad inglesa

Hay ciudades que cuando uno las visita se queda enamorado porque tienen algo mágico en el ambiente, un aura especial que las hace únicas e inolvidables. Y la histórica Chester es una de ellas. Quizás porque parece que está anclada en el tiempo, quizás por ser la ciudad amurallada mejor conservada de Inglaterra, quizás por sus ruinas romanas o quizás por su encantadoras casas medievales que recorren un casco antiguo peatonal lleno de sabor y ambiente. Lo que está claro es que es una de las ciudades con más historia de Inglaterra y por eso durante nuestra escapada a Liverpool decidimos pasar un día por allí. Hoy os cuento que ver y hacer en Chester, la mágica y amurallada ciudad inglesa. portada-chester

Donde está Chester

Chester está situada al noroeste de Inglaterra, en la frontera con País de Gales y tiene ciudades vecinas tan importantes como Liverpool o Manchester. Llegar desde ambas ciudades es bien fácil ya que está bien conectada por tren. Es capital del condado de Cheshire y tiene una población de aproximadamente 120.000 habitantes. En época de verano es cuando recibe más visitantes.

Breve historia de Chester

Resumir en unos párrafos la historia de una ciudad es casi un sacrilegio pero tampoco quiero cansaros con lecciones de historia porque ni es el objetivo de este blog ni yo soy un entendido en la materia. Chester fue fundada por el emperador Vespasiano en el año 79 de nuestra era para defender las fértiles tierras del rio Dee. Lo que empezó siendo un campamento romano acabó siendo una prospera ciudad que sufrió invasiones celtas y vikingas pero es en la Edad Media cuando experimenta un gran crecimiento, sobre todo entre los siglos XII y XIV debido a su estratégica situación y a su puerto comercial. chester1

Curiosamente era mucho más importante que la vecina Liverpool, fundada en 1207 como puerto de mar para conquistar Irlanda. Pero fue en 1.599 cuando Chester perdió definitivamente su hegemonía en la zona ya que los barcos no podían llegar por rio y Liverpool pasó a ganar importancia a costa de Chester. Siguió creciendo a la sombra de Liverpool y hoy en día es una ciudad media de más de 100.000 habitantes que, gracias a su prolífica historia, se llena de visitantes deseosos de descubrir su bien conservado y encantador casco antiguo medieval o sus murallas romanas. 

En el edificio del ayuntamiento está la oficina de turismo.

En el edificio del ayuntamiento está la oficina de turismo.

Que ver en y hacer Chester 

Pasear y comprar. El modelo romano de calles en cuadrícula hace que sea fácil la visita del centro histórico a pie y de todos sus monumentos. Es una delicia recorrer el casco histórico lleno de casas medievales, ruinas romanas y su festivo ambiente de compras. Porque esta ciudad tiene fama, bien merecida, de ser el paraíso de las compras.casas chester

– Las casas con entramados de madera son uno de los reclamos de Chester y una imagen que no se te va a olvidar. Impolutas fachadas blancas con sus vigas de madera jalonan las principales calles peatonales de la población, dándole ese aire antiguo y añejo que tan famosa ha hecho a Chester. casas de madera chester

Murallas: Chester conserva un magnífico recinto amurallado y es posible pasear por las murallas que bordean la ciudad antigua. Una actividad curiosa y gratuita.

 Chester ofrece al visitante una mezcla de mucha historia con un toque de elegancia cosmopolita. 
 

Paseando por las murallas de Chester

Paseando por las murallas de Chester

La Catedral normanda de Chester es otro de los principales punto de interés de la ciudad. Situada en la plaza del ayuntamiento, este imponente edificio que empezó a construirse en 1.250 es uno de los monumentos más visitados. No perderos sus vidrieras, el techo de la nave central o las vistas desde su torre. chester10

La calle Eastgate es la arteria principal de la ciudad y lugar de paso obligado de locales y de todo el que visita Chester. The cross, una cruz medieval en una pequeña plaza donde convergen las 4 calles más importantes, siempre está animada y a cualquier hora se pueden ver espectáculos de artistas callejeros.

The Cross en la calle eastgate

The Cross en la calle eastgate

Reloj de hierro Eastgate. En la puerta este de entrada al casco antiguo hay un reloj especial y dicen que después del Big Ben, es el reloj más fotografiado del mundo. Cuando se derribó la antigua puerta de la muralla y se construyó este arco, se decidió construir un reloj sobre él para celebrar el jubileo de la Reina Victoria. Sobre una estructura de hierro, fue inaugurado en 1.899 coincidiendo con el 80 aniversario de la Reina Victoria y hoy día es uno de los reclamos turísticos y lugar más fotografiado de la encantadora Chester. La verdad es que muy llamativo y fotogénico. img_2037reloj chester

– Las Galerías comerciales The Rows datan de la edad media ( siglo XIII) y tienen la peculiaridad de estar integradas en las preciosas casas con entramados de madera. Están cubiertas y en dos niveles y atraviesan las calles Eastgate, Bridge y Watergate. Tiendas de todo tipo hacen las delicias de los amantes de las compras mientras paseas por galerías y pasajes de otra época. Y si llueve, que mejor plan que ponerse a cubierto haciendo compras…chester12

Chester tiene fama de ser la ciudad más embrujada de Inglaterra y los supuestos fantasmas tienen hasta sus propios nombres populares. 

– El Museo Grosvenor tampoco pudimos verlo por la falta de tiempo y además leí que era pequeño y no muy interesante pero aún así, si vais con tiempo, podéis acercaros a conocer un poco más la historia de la ciudad. Es gratis. chester5

– También hay grandes jardines como Grosvenor Park o The Meadows aunque por falta de tiempo no los pude visitar pero como suele ser habitual, son ideales para relajarse o para hacer un picnic si hace buen tiempo.

– El Anfiteatro romano de Chester fue el más grande de Gran Bretaña en época romana y servía como entretenimiento y formación militar. Si paseas al sur de las murallas lo verás perfectamente, aunque hay que echarle imaginación porque no queda mucho de él….

http://www.english-heritage.org.uk/

http://www.english-heritage.org.uk/

– Hay Tours históricos para todos los gustos. No es difícil encontrarte por Chester a gente disfrazada que en realidad son guías que enseñan toda la historia de esta ciudad de una forma diferente. Como por ejemplo Dewa Roman Experience, donde guías vestidos de legionarios romanos te enseñarán los entresijos de Chester en época romana. O el Chester walking Tour para conocer los más de 2.000 años de historia de Chester. Y hay hasta un Tour de fantasmas, que en esta ciudad dicen que abundaban los misterios y espíritus…. Si no te gustan los sobresaltos, el River Cruise transcurre a través del rio Dee y seguro que te relajará más.

Tour romano. Imagen de visitchester.com

Tour romano. Imagen de visitchester.com

– A las 12 del mediodía en la cruz del centro neurálgico del centro medieval, el pregonero de la ciudad, ataviado con su traje de época, os contará las noticias más destacadas de la ciudad, tal y como se hacía en la edad media en este mismo lugar. chester8

– Carreras de caballos. Seguro que alguna vez habéis odio hablar del hipódromo de Chester y de sus famosas carreras de caballos, no en vano tiene el orgullo de ser el hipódromo más antiguo de Inglaterra ( 1539). No fui pero debe una toda una experiencia pasar un día en las carreras….

– Chester también cuenta con un importante zoo, considerado uno de los más importantes de Inglaterra. Tiene más de 12.000 animales y lo visitan cada año 1,6 millones de personas.

Galerías comerciales

Galerías comerciales

– Para comer o tomar una buena pinta de cerveza hay muchos pubs pero yo os aconsejo Ye Olde Custom House Inn, un pub auténtico y tranquilo donde se come bien a precios razonables. Bajas por la calle eastgate y comienzas andar por la calle watergate. A la izquierda lo tienes en una maravillosa casa de época. pub chester

Riquísima y calorífica sopa del día.

Riquísima y calorífica sopa del día.

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4 Comentarios

  • Noa Domenech 27 octubre, 2016

    Preciosa, maravillosa! Siempre he tenido especial debilidad por los pueblos y paisajes británicos. Una delicia para la vista.

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    • Fran Soler 1 noviembre, 2016

      Hola Noa, la verdad es que Chester enamora!! Gracias por pasarte por aquí y un saludo

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  • Laura 3 noviembre, 2016

    Allí fue mi Erasmus. Vivía en Bridge Street, pleno centro. Qué más puedo decir… nostálgica me quedo…

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    • Fran Soler 4 noviembre, 2016

      Laura, no me extraña que tenga nostalgia. Que preciosa es chester!!!

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