Conociendo a la tribu iban, los cortadores de cabezas de Borneo (I)

Tener la oportunidad de convivir unos días con la tribu Iban, los que fueran temidos guerreros y cortadores de cabezas, es algo que no podía dejar de contaros en el blog. Conocer su rutina diaria, su modo de vida, sus costumbres y sus cruentas historias pasadas es una de las experiencias más extraordinarias que se pueden hacer en el Borneo malayo y tenía claro cuando hice mi viaje a Malasia que los quería conocer. Así que si te gusta el contacto humano, te interesan las culturas indígenas y te apasiona la naturaleza más salvaje, conocer a este pueblo indígena de Borneo puede ser una experiencia que se quede grabada para siempre en tu memoria. selva borneo

Permitidme contaros los detalles sobre mi experiencia en dos capítulos, para no hacer muy pesado el asunto. Hoy os contaré quienes son y como vive la que fue una de las tribus más temidas de Borneo, una gente sociable, hospitalaria y tranquila que se está dando a conocer al turismo para tener una mejor modo de vida. Eso si, si no quieres agraviarlos deberás aparecer en el poblado iban con regalos para todos y cada uno de los componentes de la tribu. Hace muchos años que cambiaron su fea costumbre de cortar cabezas por otra más llevadera: la de comer las patatas que les llevamos aquellos que los queremos conocer en persona… borneo

Selva de Borneo

Borneo, la tercera isla más grande del mundo, es uno de los últimos paraísos vírgenes que quedan en nuestro planeta, con una biodiversidad difícil de igualar que engloba a cientos de especies animales y vegetales, algunas de ellas endémicas y que solo se encuentran aquí. Este inhóspito y salvaje hábitat que comparten tres paises, Indonesia, Malasia y Brunei, ha acogido al hombre desde tiempos ancestrales en una comunión perfecta entre la naturaleza y el ser humano, y viajar a la selva es una de las mejores experiencias en cualquier viaje a Malasia que se precie. malaysia_mapBorneo-Protected-Areas-Map

Las selvas del interior del Borneo malayo son el hábitat de numerosas etnias, entre ellas los Iban, el mayor grupo étnico del estado de Sarawak. Temidos y respetados, los cazadores de cabezas de Borneo intentan mantener a duras penas su modo de vida pero dejando de lado la cruel práctica por la que se hicieron tristemente famosos: el corte ritual de la cabeza de su enemigo para exhibirla en sus casas como muestra de poder y respeto hacia los espíritus. 

Réplica de choza iban y cabezas cortadas en el Museo de historia de Kuching.

Réplica de choza iban y cabezas cortadas en el Museo de historia de Kuching.

Los españoles fueron los primeros europeos en llegar a Borneo y en 1521 pasó Juan Sebastián ElCano con el resto de la expedición de Magallanes y se encontrarían con los Iban, el mayor grupo étnico de los 26 que existen en Sarawak. Los iban vivían y viven en longhouses, las casas comunales que maravillaron allá por 1854 al naturalista Alfred Russel Wallace por su ingenio y arquitectura. Seguro también se sorprendería por la reputación de cortadores de cabeza de esta etnia iban, también llamada “dayak de mar”. Pero esa práctica la prohibió James Brooke, el primer rajá blanco que gobernó esta selva ingobernable. Hasta esa prohibición, los iban pensaban que no hacían nada malo y eran feroces guerreros cuya máxima era obtener la cabeza de su enemigo para colgarla en su choza, después de quemarla, en señal de poder, respeto y espiritualidad. Parece que las últimas cabezas cortadas fueron las de algunos soldados japoneses durante a segunda guerra mundial. canoa en sarawak

La Longhouse o casa larga

Por el estado de Sarawak hay más de 200 longhouses o casas largas, unas 50 en la zona del rio Lemanak, afluente del gran rio Batang Lupar. Son una construcción difícil de encontrar por el mundo y ha servido desde tiempos remotos para defenderse de los peligros de la selva, ya sean humanos o animales. Es fácil si vas al estado de Sarawak visitar una de estas comunidades, ya sea cerca de Kuching, la gran capital del estado, ya sea penetrando en la selva a unas horas de la civilización. Los iban se encuentran en diversos grados de aculturación, dependiendo si se han abierto más al turismo y al modo de vida moderno. Sea como fuere, venir aquí es entrar en otro mundo y otro planeta, al menos para un occidental cansado de tanto ladrillo y cemento.

Longhouse o casa larga

Longhouse o casa larga

Las casas iban están construidas juntos a los rios y sobre postes, usando la madera y cada vez más, plástico y chapa, según el grado de aculturación del poblado. Pueden llegar a tener más de 200 metros de longitud, dependiendo del número de familias que la habite y a medida que los hijos crecen y se casan, la longhouse va creciendo por uno de sus extremos, añadiendo una casa más con la correspondiente zona común.

La tecnología ha llegado a los iban.

La tecnología ha llegado a los iban.

El rio es el motor de esta comunidad y la única forma de llegar a los poblados iban.
 rio lemanak

Una enorme calle techada hace las veces de plaza mayor del pueblo y sirve de punto de encuentro, de zona de charla y para hacer la vida diaria de la tribu. En definitiva, el ruai, que así se llama a esta zona de la longhouse, sirve a la vecindad para socializar y para estar en contacto con los demás vecinos. El ruay está cubierto de esteras o manteles de plástico y es condición indispensable andar descalzo por él, por lo que los zapatos quedan fuera de la longhouse. 

Colorida zona común o ruai.

Colorida zona común o ruai.

El ruai o zona comunal de la lomghouse

El ruai o zona comunal de la lomghouse

A lo largo del ruai están las casas privadas o bilek, con su puerta de entrada ( algunas con ventanas) que cada familia se encarga de construir según sus posibilidades económicas y donde se guarda la intimidad familiar. Muchas de las entradas a las viviendas privadas muestran la artesanía que trabaja y vende la familia en cuestión, y no es difícil encontrar alguna puerta con una imagen de algún santo cristiano ( aunque el cristianismo haya convertido a esta gente, ellos siguen teniendo muy presente la espiritualidad). Una vez dentro de la estancia privada, se da uno cuenta que son más grandes de lo que parecen y que están más o menos bien preparadas para una vida “normal”.

La cama de nuestros anfitriones

La cama de nuestros anfitriones

Mujeres preparando la cena en la casa privada o bilek.

Mujeres preparando la cena en la casa privada o bilek.

Terraza de la longhouse

Terraza de la longhouse

 Hay un poco de todo según la posición social de la familia: colchones para dormir, algún mueble antiguo traido aquí en barca, una televisión donde la señal da lo justo para intuir algo, una mesa de comedor con sillas y al fondo la cocina. La mayoría tiene en la parte trasera de la vivienda, saliendo por la cocina, una pequeña parcela de tierra donde tienen algunas plantas, gallinas, alguna mesa con sillas, una rudimentaria barbacoa e incluso los más poderosos, cerdos. Un generador de electricidad se encarga de dar 4 o 5  horas de luz cuando cae la noche. artesania localartesania iban

Y otra parte importante de una casa larga es el tanju, una terraza colgante y corrida donde tienden la ropa, se limpia el arroz, se acumulan trastos o se seca la afamada pimienta de Borneo. Algo así como el patio de la vecindad.

Modo de vida iban

Cada longhouse tiene un duai rumá, o jefe del poblado, que imparte justicia y respeto a partes iguales. Suele ser alguien mayor y con reputación y todas la grandes decisiones de la comunidad pasan por él. Recuerdo que nuestro jefe era muy serio, apenas hablaba y observaba sin parar a los visitantes. No sé si le hacía mucha gracia que estuviéramos allí.

El jefe de nuestra tribu era muy serio..

El jefe de nuestra tribu era muy serio..

La vestimenta de los iban dista mucho de la que usaban hace cientos de años y hoy día visten con simples ropas occidentales y llevan relojes, dejando a las mujeres que mantengan algo más la tradición. Ellas visten el tradicional batik sarong, prenda de coloridas telas y que se ajustan por encima del pecho. Algunas de ellas, las más ancianas y dependiendo del poblado, llevan el batik a modo de falda, dejando el pecho al descubierto. Los adornos corporales en las mujeres brillan por su ausencia, salvo en ocasiones importantes o cuando ejecutan al turista las danzas tradicionales.

tribu iban

La economía iban se basa en el cultivo del arroz, la recolección de pimienta, el caucho, la pesca y la caza y cada día más el turismo, que le aporta a la economía iban unos importantes ingresos ( hace unos 15 años que empezaron a acoger turistas). Los hombres se van a trabajar a los campos muy temprano y vuelven antes de que atardezca. Para cultivar el arroz talan una zona de bosque y la queman para después sembrar el alimento básico de esta gente, y es que decir arroz en Asia es más que decir pan en cualquier otra parte del mundo. La pimienta, de cuya recolección, extracción y secado se encargan los hombres, se planta en las colinas para que el agua no se estanque y eche a perder la planta, que es muy aromática y afamada en todo el mundo. Las pimenteras se plantan y se van enroscando en unos palos como si fueran hiedras hasta producir racimos de unas bolitas verdes de pimienta que más tarde secarán al sol y venderán en los mercados más cercanos. En cuanto a la caza, la tradicional cerbatana ha dejado paso a la carabina. pimienta borneopimienta borneo

Mientras el hombre está en las tareas del campo o en el rio, las mujeres se quedan en la longhouse haciendo sus labores, los niños juegan, las ancianas tejen cestos y los más ancianos hacen vida contemplativa. Cuando llega la tarde es la hora de socializar, y el ruai o zona comunal se llena con la mayoría de los miembros de la tribu, los hombres beben tuak, el licor de arroz elaborado por ellos mismos, de forma casi compulsiva previo bridis sonoro. Por supuesto los invitados también son invitados a beber tuak y whisky de arroz ( más fuerte aún), el principal pasatiempo de los hombres jóvenes de la tribu, que pasados unos tragos se deshiniben y pierden la timidez preguntando, riendo y queriendo conocer más al visitante. mujeres ibanhombre iban

Alrededor de la casa comunal los iban tienen el gran supermercado de la selva, con multitud de plantas aromáticas y tropicales que usan tanto para cocinar como para su bienestar personal: lemongrass, papaya, piñas, pimienta, guindillas, judias, plantas medicinales…. La cocina iban se basa en el arroz, las verduras, el pollo y algo de pescado, siendo el plato estrella de la gastronomía iban el arroz y pollo dentro de una caña de bambú cocinado al fuego en una hoguera. Una delicia. Para picar les encanta el tofú frito, que acompañan con una salsa de soja de fuerte sabor.

planta de lemongrass

planta de lemongrass

piñas selva

Nos cuenta nuestro guía que los niños entre 7 y 12 años van a la escuela primaria que hay no muy lejos rio abajo, aunque me temo que no hay mucho control ya que vi a los niños por allí todo el tiempo. Mientras las madres hacen alguna tarea, los niños juegan por la casa larga o se bañan en el rio y los bebés descansan placidamente en hamacas que cuelgan del techo.

Los tatuajes iban

El tatuaje iban es parte de la cultura de este pueblo, se hacen desde tiempos inmemoriales y son la principal característica del mayor grupo étnico del estado de Sarawak. Me dicen que los más jóvenes están dejando de hacerselos porque no están bien vistos cuando se van a la ciudad a trabajar, así que sólo los más mayores los llevan por el cuello, los hombros, brazos y por el resto del cuerpo. Cada tatuaje tiene un significado y el más característico es el bunai Turong, una flor en los hombros que representa los ocho niveles del mundo y que se hace alrededor de los 13 años de edad. Creen que les protege de los peligros. Por regla general, solo se los vemos a los más ancianos del poblado, que lucen con orgullo. Los tatuajes de los iban protegen a los hombres en la selva, les dan valor y fortaleza, nada que ver con otra práctica ya menos usada de esta tribu: la de hacerse piercings en su partes pudientes.

Con mi anfitrión y un anciano iban

Con mi anfitrión y un anciano iban

Los bailes y música tienen mucho significado para este pueblo, especialmente cada 23 de mayo, cuando se celebra su año nuevo y que festejan con música, danzas, comilonas y seguro que alcohol. Con sus bailes, los iban imitan la naturaleza, como el calao, ese gran pájaro de Borneo al que imitan con sus movimientos. Cada noche, si hay invitados en el poblado, algunos miembros de la comunidad se visten al modo tradicional, con sus sombreros de plumas de aves de la jungla o sus machetes e interpretan danzas ancestrales ( llamada sirak) al son de la música. Después de los bailes, en los que también participan los invitados, y siguiendo el mismo ritual de forma mecanizada, llega un reparto meticuloso de los regalos que traen los visitantes para que todos los miembros de la comunidad tengan el mismo número de paquetes de patatas y galletas. No llevarlos sería una descortesía para esta gente y no conviene enfadar ni a los iban ni a sus sanguinarios antepasados…..bailes tradicionales borneobailes iban

Meticuloso reparto de patatas y galletas.

Meticuloso reparto de patatas y galletas.

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9 Comentarios

  • ricardo 2 junio, 2015

    Gracias myguía por hacerme regresar allí 2 años después. Su pimienta sigue aderezando mis platos y sus sonrisas (la de los niños sobre todo) siguen frescas en mi recuerdo!!

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  • Fran Soler 4 junio, 2015

    Gracias a ti por atreverte a acompañarme en mis aventuras por esos mundos de dios. Orgulloso de ser tu amigo!!

    Respond
  • […] El Borneo malayo es un destino que merece un viaje completo y es una absoluta maravilla, con una naturaleza brutal y salvaje donde es posible realizar trekkings por la selva, hacer submarinismo, ver orangutanes, disfrutar de sus muchos parques nacionales o conocer tribus ancestrales como los iban, los antiguos cortadores de cabezas de Borneo. Cultura y naturaleza para un destino único en el mundo. | http://www.myguiadeviajes.com […]

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  • Adrián 9 mayo, 2016

    Espectacular relato. ¿Lo hicisteis por vuestra propia cuenta o a través de una agencia? Si lo hicisteis con agencia ¿Podrías pasarme el contacto? Muchas gracias de antemano.

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  • MIGUEL 5 febrero, 2019

    Buenas Fran! mi nombre es Miguel, somos 3 españoles que vamos a visitar Borneo en abril, y por todo lo que hemos leído, nos gustaría llegar hasta los Iban y pasar 3 días allí como tu experiencia. He estado buscando por webs, y de lo único para reservar que he encontrado es la página BORNEO ADVENTURES. Saber e imagino que sí, si hay otras formas para contratarlo de forma más sostenible para ellos, al mismo tiempo que sea lo menos turístico, ya que esa página me ha dado esa impresión. Gracias de antemano Fran! un saludo!

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    • Fran Soler 8 febrero, 2019

      Hola Miguel, la agencia con la que hice el tour ya no lo hace pero mira esta. No se que ocurre pero me ha costado encontrar este tour por internet…. https://www.marimari.com/tour/malaysia/sarawak/3d2n-lemanak-longhouse-package.html Otra opción es una vez en Kuching irte a una agencia de viajes y contratar el tour. Un saludo

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      • miguel 11 febrero, 2019

        muchas gracias Fran! sí! sólo he encontrado marimari y borneoadventure… marimari la página es un poco básica, borneoadventure demasiado pro.jejeje si no me equivoco ronda los 300 euros por persona el pack de 3 días. Muchas gracias Fran por responder! un saludo!! :)

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        • Fran Soler 21 febrero, 2019

          No hay de que!!! Otra opción es contratrlo una vez allí pero si lo llevas ya cerrado mejor. Buen viaje y un saludo

          Respond

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