Fregenal de la Sierra: historia, tradiciones y sabor en la sierra de Badajoz

De norte a sur y de este a oeste, creo que todos sabemos que nuestra España está llena de rincones y pueblos con encanto, lugares llenos de cultura y ricas tradiciones y una buena gente que hace que nuestro país sea único en el mundo. Uno de estos lugares que creo que merece la pena conocer es Fregenal de la Sierra, al sur de la provincia de Badajoz. Un pueblo encantador que se enorgullece de su historia y que guarda sus raices y tradiciones como oro en paño. Si a eso le unimos la buena gente de esta tierra y una gastronomía que es para volverse loco da como resultado uno de los pueblos más interesantes que he visitado en mucho tiempo. Por cierto, que ahora que empieza septiembre están en plenas Fiestas de la Salud, en honor a su venerada Virgen de la salud y sus danzaores no pararán de bailar al son de un tamboril y una flauta. Un lugar del que dimos unas pinceladas en el blog  hace unos meses pero me caló tan hondo que prometí que tenía que contaros más sobre él y enseñaros algunas de las fotos que hice. Os presento a Fregenal de la Sierra, un pueblo blanco lleno de historia, tradiciones y buena gente. calle fregenalcastillo fregenal

Datos de interés

– Situada al sur de Badajoz, en el cuadrante noroccidental de sierra Morena a 572 metros sobre el nivel del mar.

– Fundada en el siglo XIII

– Declarada bien de interés artístico en 1991.

– Algo más de 5.000 habitantes.

– A 97 km  de Badajoz

– A sus habitantes se les llama Frexnenses.

– La vida y la gastronomía local gira en torno al cerdo ibérico. calle de fregenal de la sierra

Historia y más historia

Fregenal de la Sierra es una población cargada de historia y con una gran riqueza patrimonial, de ahí que fuera nombrada Bien de interés cultural en 1991. Las ruinas de la ciudad de Nertobriga, constatan un asentamiento celta como origen de esta ciudad que posteriormente ocuparon los romanos y más tarde, también pasó por época musulmana hasta que Fernando III conquistó la ciudad para los cristianos con la ayuda de la Orden del Temple. Algunos de sus ciudadanos participó en la conquista de América y en 1873 le fue concedido a Fregenal el título honorifico de ciudad por los muchos servicios prestados a la corona española, a pesar de tener menos de 10.000 habitantes por aquel entonces. plaza fregenal

Danzores y tamborileros

Cada año, desde el 30 de agosto al 8 de septiembre tienen lugar las fiestas del la Virgen de la Salud y una de las actividades más destacadas son los danzaores que salen a la calle ataviados con “arreos femeniles” a ejecutar una primitiva danza ritual que es toda una tradición en la ciudad. El origen de estas danzas es más bien confuso, aunque parece que tiene que ver con cultos y ofrendas que el hombre realizada para la fertilidad de la tierra, de la que dependía su superveniencia. En nuestro viaje por la Ruta del Jamón Dehesa de Extremadura tuvimos la suerte de que nos hicieran una demostración ( fueron niños porque los hermanos de la hermandad, unos 650, sólo tienen permitido hacerlo cuando llegan las fiestas). Merece la pena ver como bailan estos hombres al son de la flauta y el tambor en un frenesí de fuerza, energía y ritmo. Si quieres saber más sobre esta peculiar fiesta, te aconsejo leas este estupendo artículo de Víctor Manuel Pizarro, un amigo bloguero enamorado de Extremadura: Fiesta de los danzaores de Fregenal de la Sierra.  danzaores virgen de la saluddanzaores fregenal

Un castillo templario y una plaza de toros

El castillo templario del siglo XIII de Fregenal, ubicado en la plaza principal, es único y digno de una visita. Una fortaleza de la época de la Reconquista que fue concedido por Alfonso X a la orden del Temple y más tarde a la orden de Malta.  Altas murallas y siete torres, destacando la del homenaje y sobre la que se edificó un campanario en el  XVIII, continúan siendo testigos de la importancia de este enclave en el sur de extremadura. Pero este castillo-fortaleza también es único también por los añadidos y construcciones que se realizaron después de cesar sus funciones defensivas: una Plaza de Toros en el siglo XVIII y un mercado modernista en el XIX. Dentro del recinto también encontramos el museo del pintor Eugenio Hermoso y adosado a la muralla de la fortificación la Iglesia de Santa María con esplendoroso retablo mayor. ¡Imposible aprovechar mejor el espacio de esta fortaleza a través del tiempo!. plaza toros fregenalcastillo templario

Nito, un bar de aupa

Creo que la gastronomía es una parte importantísima del viaje, y si la experiencia es placentera, seguramente ayuda a  hacer el lugar más inolvidable aún. Cuando viajo a una localidad y como de maravilla, queda grabado para siempre en mi memoria y sin duda ayuda a que los recuerdos sobre ese viaje sean aun mejores. En el caso de Fregenal de la Sierra, la experiencia culinaria que disfrutamos en Bar Nito fue un plus más que hizo redonda la visita. Un local sin pretensiones y modesto donde se come gastronomía extremeña de altísima calidad a precios excelentes. Desde el jamón ibérico cortado sin tabla por el propio Nito, al revuelto de gurumelos, su vino de pitarra, pruebas de matazas, carnes ibéricas, su plato campero o potajes de la zona. Si vaís por Fregenal hacedle una visita y veréis como me lo agradecéis. Por si queréis saber más, aquí os dejo la reseña que hice de Bar Nito en nuestro blog gastronómiconito cortando jamonbar nito potaje

Una llamada pionera

Otra curiosidad de Fregenal y que muchos desconocen ( yo me incluia) es por ser la localidad donde se produjo la primera llamada telefónica de España, allá por el año 1880. Rodrigo Sánchez Arjona, un acaudalado empresario y doctor en derecho cuyo interés por los inventos le llevó a adquirir en París dos teléfonos de la marca Gower-Bell y tendió una línea de 8 km entre su domicilio de Fregenal y una finca de su propiedad. Así nació la primera llamada telefónica en España y posiblemente la primera a larga distancia de Europa. Meses después realizó llamadas a Sevilla y Cádiz, batiendo el récord mundial de llamada a larga distancia. llamada telefonica fregenal

Un secadero de jamones a la antigua usanza

Fregenal y sus alrededores son tierras de cerdo ibérico y de dehesas, donde alcornoques y encinas pueblan el campo con más de 300.000 hectáreas y donde, como os podéis imaginar, la vida gira en torno a este hábitat tan especial que encontramos al sur de la Provincia de Badajoz. Una visita interesante  que hicimos fue a un secadero tradicional, Jamones ibéricos de Fregenal de la Sierra, ubicado en un edificio de principios del siglo XX y donde nos enseñaron como curan al natural los jamones ibéricos. Allí nos contaron que un buen jamón de bellota debe tener ciertas características: debe ser largo, con pezuña negra por supuesto y caña fina. El precio ronda los 35-40 euros el kilo pero el sabor es de los que no se olvidan….. secadero jamones fregenaljamones fregenal

De casas Palaciegas

El pasado de bonanza de Fregenal se intuye perfectamente cuando paseas por el casco urbano, especialmente por el barrio de Santa Ana, y comienzas a ver imponentes casas palaciegas del siglo XVI mezcladas con humildes casas de paredes encaladas de blanco radiante. Fijaos la importancia de este tipo de construcción que incluso hay una ruta de las casas Palaciegas. Las más destacadas son el Palacio de los Condes de Torrepilares, la casa de los Peche con su precioso patio Nazarí, el Palacio de los Marqueses de Ferrara, la casa del Marqués de Ricabado ( siglo XVII) con un impresionante balcón corrido de más de 30 metros o la casa (caserón más bien) de la familia Arjona, una de las más ricas del pueblo. 

¡Balconada de 30 metros, ahí es nada!

¡Balconada de 30 metros, ahí es nada!

De iglesias y templos

Fregenal es una población con mucha historia y mucho fervor religioso, cosa que se demuestra en sus muchos e importantes templos que hay repartidos por la localidad. Entre ellos destaca la iglesia de Santa María, ubicada en el mismo castillo templario, la iglesia de Santa Ana, con un impresionante retablo mayor del siglo XVI y el sepulcro de Juan Bravo Murillo, famoso político nacido aquí, el Convento de San Francisco, la iglesia de Santa Catalina o el Santuario de la Virgen de los Remedios, en las afueras de la ciudad. Otro de los lugares más emblemáticos y queridos de Fregenal es la fuente de la Fontanilla, del siglo XVI con un escudo real en el centro y lugar de encuentro de sus habitantes.

La fontanilla

La fontanilla

iglesia santa ana

iglesia santa ana fregenalY nos fuimos de Fregenal de la Sierra realmente encantados de haber podido conocer un lugar con tan rica historia y patrimonio cultural, con identidad propia y que preserva sus costumbres, con una gastronomía excelente y con tan buena y acogedora gente. Un pueblo ( ciudad por edicto real) que día a día se gana el cariño y la admiración de quienes tiene la suerte de visitarlo. ¡Nos vemos pronto Fregenal! calle fregenal

Más información

Ayuntamiento de Fregenal de la Sierra

– Ruta del jamón ibérico por Badajoz. 

Nuestro video en Youtube sobre Fregenal de la Sierra.

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10 Comentarios

  • Dany (Lega Traveler) 3 septiembre, 2014

    Que bien lo pasamos por tierras extremeñas Fran, y aunque fuera un ensayo, fue un lujo ver a los “danzaores juniors” recrear el original. Y la comida en el bar Nito… buff espectacular!

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    • Fran Soler 15 septiembre, 2014

      La verdad es que si Dany, una tierra encantadora, buena gente y una comida de lujo!!! un abrazo

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  • Calíope VyV 3 septiembre, 2014

    Un pueblo con muy buena pinta, aunque para buena pinta el jamoncito, vaya tela, podría alimentarme de jamón bueno, jejeje. Un saludito viajero.

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    • Fran Soler 15 septiembre, 2014

      muy recomendable Caliope, te lo aseguro. Yo tengo que volver por mi cuenta a comer como dios manda!!! un saludo

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  • Mari Carmen 11 septiembre, 2014

    Qué chulo el pueblo!! Aunque lo que más me llama la atención tras la plaza de toros en un castillo templario es el jamoncito que os tomásteis!! jejeje

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    • Fran Soler 15 septiembre, 2014

      Lo del castilllo es muy curioso M.C: murallas, castillo, plaza de toros y mercado del pueblo. 3 en 1 !! Un abrazo

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  • Paco Piniella 13 septiembre, 2014

    Qué buena pinta todo.
    Fotos excelentes como siempre.
    Saludos viajeros
    El LoBo BoBo

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    • Fran Soler 13 septiembre, 2014

      Gracias paisano!! A ver cuando voy por Cádiz y nos desvirtualizamos!! Un saludo

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  • Hola Fran!

    Buena tierra, bonitas costumbres y excelente gastronomía. Con lo cerquita que lo tengo y no me he animado aun a conocerlo.

    Un abrazo.

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    • Fran Soler 15 septiembre, 2014

      Hola Antonio! siendo vecino tienes que pegarte una escapadita por tierras extremeñas, te va encantar!! Abrazo fuerte

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