Que ver y hacer en Si Phan Don, las 4000 islas ( Laos)

Los que me seguís en este blog ya sabéis que el sudeste asiático es una zona que me apasiona y que de mi viaje a Laos volví enamorado de país tan auténtico como sencillo y rural. Mis experiencias alli han quedado para siempre grabadas en mi memoria y ha sido uno de los viajes más inolvidable que he realizado. Hace poco os contamos como eran y donde estaban las 4000 islas ( Si Phan Don) y hoy os voy a dar  ideas sobre donde alojarse o lo que podéis ver y hacer en sus dos islas principales, Don Det y Don Khon, por si algún día vaís a esta encantadora parte del planeta. ¿Preparados para conocer un maravilloso lugar donde la tensión sanguínea se relaja y el tiempo se para? si pha don, laos

Don Det y Don Khon son las dos islas más visitadas de esta zona sur de Laos, fronteriza con Camboya y aunque llegar hasta ellas no es fácil, la paz y el ambiente rural que allí encontraréis seguro que compensa las dificultades del camino. En cuanto se llega a la localidad de Ban Nakasang, repleta de tiendas, bares destartalados y cutre-agencias de viaje, hay que irse al embarcadero para que te lleven en barca ( 1 dolar) hasta alguna de las islas y una vez allí, toca buscar alojamiento cuidadosamente. 4000 islas laos

Donde alojarse

En Don Det y Don Khon no están los hoteles a los que estamos acostumbrados en nuestros viajes, sino sencillos alojamientos ( cabañas de madera junto al mekong, algunas con paredes de cemento)  y casi todos son tan básicos que a mucha gente les incomedarían (la mayoría no tienen agua caliente o el baño es compartido). Olvidaros de reservar por internet ( a no ser que vayáis en temporada alta ) porque lo mejor es lo que hicimos nosotros: llegar a la isla y patearla buscando alojamiento hasta encontrar algo apropiado ya que es bueno comprobar bien el estado de la mosquitera, las paredes, las puertas o techos del alojamiento porque una cabaña con roturas o agujeros son ideales para que los insectos de la selva campen a sus anchas por ella y no es plan pasar la noche en vela. Así que vimos varias cabañas hasta que nos decidimos por Mr. Bounehom Guesthouse, un sencillo alojamiento en Don Det junto a la orilla del rio Mekong y alejado del poblado principal que por  menos de 4 dólares nos dió  baño privado con agua (fria por supuesto), mosquitera sin roturas y estructura más o menos hermética….. Aquí os dejo algunos consejos que leí en mi guía escrita y que vienen bien antes de elegir vuestro bungalow en las 4000 islas, no sea que os arrepintáis después de la primera noche: dormir 4000 islas

bungalow mekong   baño cutre laos

1. Estado del bungalow. Es importante comprobar el estado y el material del tejado ( los de metal son más calurosos que los de bambú). Si el bungalow no tiene aire acondicionado, que no creo, debe tener más de una ventana para producir más ventilación durante el día. Paredes, puertas y demás no deben tener roturas para evitar que entren insectos y bichos varios.

2. Ubicación. Elige bien la ubicación del bungalow y su orientación. La isla de Don Det, y especialmente el poblado del extremo norte, Ban Hua Det, es más animado, por lo que si quieres más tranquilidad te aconsejo el sur de Don Det o Don Khon.

3. Hamacas. La mayoría de los bungalows tiene terraza con hamaca pero muchas veces están deterioradas o son misión imposible tumbarse en ellas. Si vais dos personas, aseguraros que haya dos hamacas por habitación para relajaros junto al mekong. hamacas laos

4. Cuarto de baño. Muchas habitaciones cuentan ya con baños privados sencillos que aunque sin electricidad, te ofrecen más intimidad. Otros muchos son compartidos así que hay que comprobarlo bien así como el estado del baño, sobre todo si tiene taza de wc, ducha sencilla y al menos espejo y lavabo.

5. Vecinos: Las paredes de bambú de algunas cabañas son muy finas asi que si quieres intimidad buscad paredes de obra o un bungalow independiente. cabañas laos

12 cosas que hacer en las 4000 islas ( aparte de tumbarse en una hamaca):

Como os he comentado, aquí viene uno a relajarse y a hacer bien poco: tumbarse en una hamaca con un zumo o una cerveza Beer Lao, contemplar como es la vida de los lugareños, leer un libro, ver atardecer en el mekong….. pero aún así, hay algunas actividades en las islas para pasar un buen rato. Os dejo algunas de las cosas que podéis hacer en Si Phan Don:

1. En las islas apenas hay vehículos a motor cosa que se agradece y mucho por lo que la ausencia de ruidos motorizados hacen que este sitio sea aún más especial. Por lo tanto, alquilar una bicicleta por un dolar al día y recorrer las dos islas principales a tu aire es la mejor forma de palpar el ambiente rural de las 4000 islas ( no olvides llevar chubasquero, repelente de mosquitos y agua para el camino). Podrás ver como es la vida rural, como en mi video:

Imagen de previsualización de YouTube

2. Ver delfines Irrawaddy. Una de las atracciones y motivo de que mucha gente venga hasta aquí es para ver el delfín del Irrawaddy, un curioso delfín en peligro de extinción ( quedan menos de cien en el Mekong) que suele habitar en zonas costeras cercanas a los ríos, estuarios y desembocaduras. Para verlos hay tours matinales que se pueden contratar en la isla de Don Khon y la mejor época para observarlos en la seca, de diciembre a mayo. irrawaddy_dolphins

3. Puente del ferrocarril: El puente que enlaza las dos islas seguro es paso obligado y además cobran al día una pequeña tarifa por ello ( 50 céntimos ). Es la forma que tienen estas comunidades de que algunos dólares se queden en el poblado.

4. Las cataratas Li Phi ( el espíritu atrapado) o Tat Somphanmit no son las más visitadas pero son muy recomendables de ver ya que su cercanía la hacen muy accesible. Tan fácil como alquilar una bici y dar un paseo hasta el oeste isla de Don Khon, donde están situadas. Hay épocas del año que el caudal baja violentamente pero en la época seca hay una pequeña playa acondicionada para el baño aunque los locales nunca se bañan ya que creen que son una trampa para los malos espíritus cuando se bañan en el rio. No me gustó que cobraron por entrar ( 2 euros) y hasta por dejar la bicicleta aparcada ( 20 céntimos de euro)  aunque entiendo que es la forma de que esta gente humilde subsista pero a veces me cabreo con estas cosas…. será la edad. También hay algunas tiendas de artesanía y de comestibles por los alrededores.cataratas li phi, laos

5. Museo del distrito de Don Khong. Por estas islas tan naturales escasean los museos así que si quieres ver alguno tendrás que ir hasta la cercana isla de Don Khong para aprender la historia y forma de vida de estas comunidades. La verdad es que al estar en otra isla un poco más al norte no tuvimos ganas de ir a visitarlo. Preferimos la hamaca y visitar los chiringuitos de la zona.

Los locales creen que los delfines Irrawaddy son personas reercarnadas y son venerados y respetados. Muchas historias locales cuentan como han salvado la vida a pescadores o personas de las fauces de los cocodrilos.
 bueyes mekong

6. Templos no hay muchos por estos lares ya que la isla no se caracterice por estas construcciones pero si queréis ver algunos, en Don Khon hay varios que pueden visitarse en un paseo en bici o moto: Vat Khone Neua y el Vat Khon Tai. Aún así, que sepáis que aquí lo que manda es la naturaleza y los templos, algo tan típico en Laos, escasean. Si pha don map

7. Ruta del ferrocarril. Si te gusta el senderismo en Don Khon tienes una ruta de 5 kilómetros que transcurre a través de las antiguas vías del tren que montaron aquí los franceses: mucha vegetación, campos de arroz, bueyes de agua y pequeños poblados. ¡Pero cuidado que la humedad y el calor hacen dificil aventurarse 3 o 4 horas a pie! senderismo laos

8. Ban Khone, el poblado principal de la isla de Don Khon, tiene un ambiente tranquilo, alojamientos bien preparados y lugares aceptables para comer. Es también un buen lugar para establecer tu base de operaciones.  ban khone

9. En el poblado principal de la isla de Don Det, Ban Hua Det, es donde puedes encontrar más restaurantes, bares y algo de marcha y ambiente, aunque en los meses de verano tampoco hay gran actividad ya que no llegan tantos turistas como en diciembre, enero o febrero. De todos modos, hay que darse una vuelta por el poblado y tomar algo en alguno de sus locales. ¡Y es la mejor zona para encontrar el ansiado wifi!. si pha don

10. Las cataratas de Khone phapheng, en la cercana isla de Don Phapheng y con casi 10 kilómetros de longitud son las más largas del sudeste asiático y toda una atracción en la zona de las 4000 islas por lo que es una excelente visita que te llevará unas horas.Para ir a verlas hay que ir en barca ya que están en una isla poco transitada. Y una advertencia: ni se os ocurra bañaros porque está totalmente prohibido ya que el caudal y la fuerza del agua es tal que hacen de ella una de las cataratas más violentas del sudeste asiático. khon-phapheng

11. Si quieres ver como se produce el azúcar de palma, muy famoso en la zona, tenéis que ir hasta el poblado de Ban Hinsiew, en la isla de Don Khong.

12. Al oeste de la isla de Don Khong hay una especie de playa, Long beach, del que dicen es un buen lugar para bañarse cuando el caudal del rio lo permite. Nosotros al ir en época de lluvias descartamos la visita.

 

 Jugar con los niños locales fue de las cosas que hicimos y de los mejores recuerdos que tenemos de las 4000 islas. Su alegría constante  y ganas de relacionarse hicieron que pasáramos mucho tiempo con ellos.
 niños laosniño laos

Donde comer

Hay bastantes restaurantes y guesthouses que ofrecen buena cocina local, sobre todo en los poblados más importantes de las islas. Nosotros conocimos en el embarcadero a Mr. Mike, un alemán casado con una laosiana llamada Dip que regentan unas sencillas cabañas en Don Det y cenamos en el restaurante de su alojamiento, The Boathouse restaurant and bar ( por 4 euros). Aún recuerdo la sabrosísima sopa de curry y coco que nos preparó Dip, así como el larb, uno de los platos nacionales de Laos acompañado de arroz glutinoso. Todo acompañado de la rica BeerLao, como no. También recuerdo las curiosas las sobremesas aquí, consistentes en ver películas de Hollywood en su flamante home cinema. Pero hay muchos más sitios para comer aceptablemente bien como en Mr. Noi´s bungalows, Sunset bar, Mr B´s, Chanthounma´s, Sidaes restaurant o Mr. Thos´s bungalows.

sopa curry y coco   larb

Como veis, aparte de disfrutar mucho de la vida contemplativa, llámese hamaca, tumbing y demás quehaceres ociosos, también hay algunas cosas que hacer en las maravillosas Si Phan Don, las 4000 islas del mekong. Pero ojo, como todo lo que se hace aquí, será de forma relajada y sin prisas, como el mismo estilo de vida laosiano del que tanto hemos disfrutado. don det

Más información

– Dormimos en Don Det en los básicos bungalows de Mr. Bounehom por menos de 4 dólares al día. Aquí tienes más hoteles en la región de Champasak pero mi consejo es que no llevéis reserva y busquéis in situ ( siempre que no sea temporada alta).

– Comer en el restaurante de Mr Mike ( isla de Don Det), su mujer laosiana tiene buena mano en la cocina y probaréis una excelente comida casera. Menos de 4 euros. También tiene 4 cabañas básicas con baño compartido.

– Para salir de las 4000 islas, contratamos con Mr. Mike la salida, el transporte hacia la frontera camboyana y el bus hacia Siem Reap por unos 35 dólares.

barca laos

 

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27 Comentarios

  • xipo 18 diciembre, 2013

    Pues si Fran, es un paraiso!! Que ganas de poder conocerlo algún día, no me extraña que seas un enamorado de esta zona!! Lo único que no termino de ver claro es la presencia de tanto animal con cuerno suelto por las carreteras, jajaja

    Saludos

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    • Fran Soler 26 diciembre, 2013

      a mi al menos me encanto Xipo, aunque sé que hay gente que este tipo de lugares” incomodos” no les hace mucha gracia.. Más de una vez tuvimos que esperar a que algún buey se quitara del camino.. cosa normal aquí, jeje. Saludos

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  • El Boquerón Viajero 18 diciembre, 2013

    Qué pasada de sitio y qué ganas de visitarlo. Información super completa, un gran trabajo Fran :)

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    • Fran Soler 26 diciembre, 2013

      Te lo recomiendo boquerón, ideal para relajarse y olvidarse del mundo…. Muchas gracias!! :-)

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  • Diego Picallo 18 diciembre, 2013

    Un lugar genial Fran
    a vanessa no le acabo de gustar , dice que es un sitio extraño pero a mi me encantó.
    Has sabido acercarlo tal cual es , así que solo puedo felicitarte.
    No tuvimos la suerte de ver a los delfines ,
    un abrazo

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    • Fran Soler 26 diciembre, 2013

      Hola Diego, como dices, no a todo el mundo le gusta el lugar. Muchas gracias ( yo tampoco vi los delfines…). Un abrazo

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  • Helena 18 diciembre, 2013

    Pues estupendas las recomendaciones que das. Tanto a nivel de alojamiento como de lugares a visitar. Me han gustado mucho las últimas cataratas y los delfines.
    Un saludo 😉

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    • Fran Soler 26 diciembre, 2013

      Gracias Helena, una parte del mundo diferente y muy muy tranquila….. a ver cuando vas!! Un saludo

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  • Babyboom 19 diciembre, 2013

    Solo por ver los delfines ya iría para allá aunque para dormir fijo que lo pasaba mal, reconozco que soy un poco exquisita para dormir, jejejeje. La verdad es que toda esa zona tiene que ser alucinante y por supuesto que aunque no pegara ojo en toda la noche la iría a conocer!!! Un abrazo!!! 😉

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    • Fran Soler 26 diciembre, 2013

      Babyboom, el dormir quizás es lo peor aquí aunque hay cabañas mejores y más caras que las que yo elegí. No es para tanto, seguro que dormirías, jeje. Un abrazo

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  • Alícia Bea 19 diciembre, 2013

    Yo sueño con ir, como tú dices, a esta zona encantadora del planeta. Me encantaría conocer Laos. Una gran entrada con muchísima información que va directa a mis favoritos. Un saludo!

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    • Fran Soler 26 diciembre, 2013

      Ojala algún día puedas ir por allí Alicia. Laos es un gran país que se está poniendo de moda. Esperemos que el turismo no lo corrompa…. Saludos

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  • Eva - Una idea, un viaje 19 diciembre, 2013

    Precioso entorno. La verdad es que no había oído hablar de estas islitas, pero si voy a Vietnam, seguro ya que me paso. Aún acabo de regresar de Asia y ya estoy pensando en volver… No sé qué tiene para atraparme así 😀
    Me encantan las fotos de los niños y los defines son super curiosos, qué caras más distintas a los delfines tradicionales. Una pena que estén en peligro de extinción… 100 ejemplares!! :(
    Tengo curiosidad con esa zona del Mekong. ¿Por qué se ve el agua tan marrón? ¿Era después de la época de lluvias?
    Y los bungalows de ese tipo me gustan muchísimo, especialmente los baños estos tipo “mandi”, con el caldero y el cazo para echar agua :)
    Muy chulo el post, siempre me gusta viajar de forma virtual… No es lo mismo que en persona, pero algo suple :)

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    • Fran Soler 26 diciembre, 2013

      hola Eva, es una zona no muy conocida y está en estado casi salvaje. Veo que asia te ha enganchado, ya somos dos!!!! En época de lluvías el mekong arrastra todo lo que se encuentra a su paso y el barro le da ese color tan característico. En las 4000 islas casi todas las cabañas son así, básicas pero autenticas, a mi tb me gustan pero para pocos días, jeje. Mil gracias por pasarte por aqui y por comentar. Abrazos

      Respond
  • M.C. 22 diciembre, 2013

    Desde que leí tu primer post sobre esta zona, me muero de ganas de ir… Pero veo que “comodidades” no hay muchas y con una peque no es un lugar demasiado apropiado. Habrá que dejarlo para cuando sea más mayor.
    Un abrazo

    Respond
    • Fran Soler 26 diciembre, 2013

      Que tal M.C, el pais es maravilloso pero poco desarrollado, para ir con niños muy pequeños no lo veo ya que incluso escasean los hospitales y recomiendan la vecina tailandia en casos de gravedad…. Pero no dejes de ir algún día!!! Un abrazo

      Respond
  • Apasionante viaje … me ha encantado pero mucho … de verdad, los delfines Irrawaddy son preciosos, … el entorno, la gente … seguro que su gastronomía … y por cierto, grandes fotos … FOTONES!
    Un abrazo viajero, …

    Respond
    • Fran Soler 26 diciembre, 2013

      Muchas gracias Alfonso, Laos es muy recomendable, quizás de mis países favoritos por todo lo que ofrece: cultura, paisajes, gastronomía, gente……Un abrazo

      Respond
  • José Carlos DS 23 diciembre, 2013

    Viendo el mapa de los templos, ahora entiendo porque le llaman lo de las 4.000 islas, menuda cantidad de islotes. Muy buenas recomendaciones, el tema de la bici me lo apunto, ya sabemos de donde salió parte de tu presentación en Globellers jaja

    Saludotes! Feliz Navidad JOW JOW JOW! 😀

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    • Fran Soler 26 diciembre, 2013

      Jose Carlos, aquello es una locura de islas, y solo dos o tres son las más visitadas. El que quiera explorar en barca aquel paraje necesita mucho mucho tiempo… y efectivamente, me paseé mucho en bicicleta, jeje. Feliz navidad

      Respond
  • Paco Piniella 24 diciembre, 2013

    Fran, que sigas viajando el próximo 2014
    Felices Fiestas Viajeras
    Happy Travels
    El LoBo BoBo

    Respond
    • Fran Soler 26 diciembre, 2013

      Igualmente Paco, mucha salud y muchos viajes para el 2014!!! :-)

      Respond
  • 4000 islas 22 marzo, 2014

    Uno de los lugares que más nos gustó del sur de Laos, nosotros hicimos una foto muy parecida a la tuya, la que sale en el punto 9.
    Al igual que tú, tenemos grandes recuerdos de la población local, estuvimos conversando con niños y adultos, muchos de ellos de ascendencia Vietnamita. Grandes lugares, preciosos recuerdos y maravillosa gente. Recomendamos 100% este lugar.

    Respond
    • Fran Soler 23 marzo, 2014

      Gran lugar vietnamitas, sin duda. Hay que visitarlo!!! Un abrazo y gracias por comentar :)

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  • Gloria Fontan 7 marzo, 2016

    Realmente m parece un lugar imperdible. Estoy en edte konento en Chian Mai y luego pretenfo ir desde aqui a Luan prabang x el Mekong. Desde alli partire a Veientiane y tb visitare Csmboya: Siem Reap y Pnom Phen. La pregunta del millon, para lo q te pido consejo y ayuda es como llegar a las islas y desde donde y si es posible llegar alli con una maleta, no mochila, pues mi ruta es larga y mi espalda no soporta mochila. Gracias desde ya por tu ayuda. Genial y m alegro haber encintrafo este post tuyo.

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    • Fran Soler 7 marzo, 2016

      Hola Gloria, espero resolver tu duda. De hecho está en otro articulo mio sobre las 4000 islas: Desde Pakse ( estacion de autobuses en las afueras) unas tres horas por carretera en Sawngthaew ( el transporte por excelencia de Laos) y una vez llegado al pueblo de Ban Nakasang, lleno de tiendas de comestibles y bares destartalados, ir al embarcadero y pagar un dólar para cruzar en barca hasta alguna de las islas, Don Det o Don Khon. Te paso el post completo para que lo leas: http://www.myguiadeviajes.com/2013/10/las-4000-islas-el-paraiso-perdido-del-mekong/ Bueno, espero que disfrutes de Laos tanto como yo lo hice… Un saludo

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      • Gloria 8 marzo, 2016

        Gracias Fran ahora lo miro … Saludos cordiales 🙋🏼

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