Península de Istria, la dolce vita Croata

Paisajes salpicados de viñedos, ciudades medievales, agrestes costas y playas de aguas azul turquesa. Si a esto le unimos una gastronomía única y un importante legado histórico y cultural, la península de Istria, el mayor destino gastronómico de Croacia, lo tiene todo para el disfrute del visitante. Además de fácil de recorrer, esta tierra con forma de corazón ha sido bendecida por unos bellísimos pueblos costeros, viñas, olivos y playas de aguas cristalinas. Un lugar idílico que se aconseja vivirlo sin prisas, descubriendo sus encantadoras ciudades, su rico pasado, sus pequeños pueblos junto a acantilados o degustando un buen vino mientras pruebas la gastronomía local llena de influencias mediterráneas. Bienvenidos a la Península de Istria, la dolce vita croataistria11
Como nuestro viaje en coche por Croacia empezó por la bella Split, entramos en la península de Istria por el este, una vez pasada la ciudad de Rijeka y decidimos hacer varias paradas para conocer un poco este magnífico rincón del planeta. Una carretera serpenteante junto al Adriático nos dio la bienvenida y nos descubrió una tierra de forma de corazón que nos ha dejado, como no podía de otra manera, enamorados. 

Centro de Rovinj

Centro de Rovinj

Datos de interés

  • Istria es la mayor península del Mar Adriático y está situada entre el golfo de Trieste y la costa de Kvarner, en Eslovenia y Croacia.
  • Tiene algo más de 3.600 km 2 y tiene forma de corazón.
  • Se habla croata y mucho italiano.
  • Desde 1945 está dividida entre Croacia, Eslovenia e Italia.
  • Ya en la antigua Grecia se describía Istria como “una región agradable para vivir”.
  • Durante el imperio Romano, Istria estuvo romanizada por completo.istria map
  • Luego se asentaron Godos, Lombardos y siglos más tarde pasó a formar parte del reino de Venecia.
  • Tras la I Guerra Mundial esta península pasó a formar parte de los Habsburgo austríacos al gobierno de Italia.
  • Durante el fascismo italiano se intentó asimilar a la población eslava.
  • Tras la II GM pasó a formar parte de Yugoslavia.
  • Aún hoy más de 50.000 personas  son de nacionalidad italiana.
  • Un tercio de su superficie está cubierta por bosques.
  • Hay registrados más de 2.000 buscadores de trufas. istria26

Mošćenička Draga

A pesar de no estar en ninguna guía decidí parar en este pueblo costero que en verano es todo un imán para los visitantes por su fácil acceso y su playa de agua cristalina. La carretera y sus curvas no dan tregua para el conductor pero los demás ocupantes del vehículo pueden disfrutar de unos bellísimos paisajes costeros mientras llegas a esta pequeña localidad turística cuyo nombre me hipnotizó al ver que estaba en nuestra ruta. Y como no, nos dimos un baño en su playa, atestada de gente esa mañana. Si quieres dormir en este pueblecito no hay muchas opciones pero auténtico si que es.istria1

Labin y Rabac

Una vez pasas Plomin la carretera y la marcha mejora bastante por lo que puedes pensar en parar en Labin y Rabac, las dos localidades más destacadas del este de Istria. Labin tiene un pequeño casco antiguo encaramados en un cerro con unas vistas formidables del Adriático y la isla de Cres. Rabac, antiguo pueblo pesquero es hoy el lugar vacacional de los habitantes de Labin.

Rabac desde el aire. wikipedia.org

Rabac desde el aire. wikipedia.org

Cabo de Kamenjak

La naturaleza en Istria juega un papel muy importante, con un interior repleto de bosques y una costa accidentada y salvaje junto al Mar Adriático. Si buscas alejarte del bullicio y amas lo natural tienes que adentrarte en la península de Premantura hasta el Cabo Kamenjak, un área natural protegida ( 35 kunas la entrada) aislada del mundanal ruido, agreste y salvaje. El punto más meridional de Istria guarda más de 30 km de bellas playas, calas de agua color turquesa y un paisaje salvaje mediterráneo con más de 30 tipos de orquídeas. Eso sí, para moverte deberás recorrer en coche un laberinto de carriles de tierra y senderos polvorientos que se pueden recorrer también bici. Apuntad estas playas: Kolombarica y su safari Bar, la Playa de Njive con su agua azul cristalino o la de Polje.istria8

Playa de Njive

Playa de Njive

Pula

La mayor ciudad de Istria es la que más fama tiene y la que atrae a miles de visitantes en parte por el enorme legado histórico que posee. La capital de la región, ubicada junto al mar, puede presumir de un Antiteatro Romano único y esplendoroso, el sexto más grande del mundo y verdadero símbolo de la ciudad. En esta verdadera joya de la época romana se celebran conciertos y hasta un famoso festival de cine todos los meses de julio y su estado de conservación es sorprendente. Con 32 metros de alto, fue erigido en el siglo I a.c en la misma época que el gran Coliseo Romano y en sus gradas cabían hasta 20.000 personas para ver luchas de gladiadores. 

El anfiteatro desde el aire. https://www.flickr.com/photos/croatiavillasonline

El anfiteatro desde el aire. https://www.flickr.com/photos/croatiavillasonline

istria7Pero Pula tiene mucho más que ver relacionado con su histórico pasado: un Arco del Triunfo, el Foro Romano, el Templo de Augusto, callejuelas llenas de vida, cuidada gastronomía y una especial animación nocturna en los meses de verano ( pasaros por el Jazz Club con música en directo por la noches en plena calle). Para comer en Pula os dejo dos recomendaciones: Bistro Galeb, un sitio local donde ponen una de las especialidades croatas, el cevapcici u lepinji ( salchichas con salsa en pan). Y Orfej, cerca del anfiteatro, con buena cocina mediterránea y pizzas.cevapcicitria5

Las islas Brijuni

Declaradas Parque Nacional por su extraordinaria riqueza natural, estas 14 islas cercanas a la costa de Pula cuentan con casi 700 especies de plantas y 250 especies de pájaros y son ideales para pasar un día de excursión desde la costa cercana. En algunas islas hay restos de antiguas civilizaciones pero solo es visitable la isla más grande, Veli Brijun, con una reserva de animales, un museo o restos romanos ya que el emperador Tito vivió en ella.

Imagen de istria-culture.com

Imagen de istria-culture.com

Bale

Es tan pequeño que apenas si le tiene en cuenta a este minúsculo pueblecito pero como seguramente os va a pillar de paso en vuestra ruta, haced un alto para comprobar la soledad y belleza de este pequeño pueblo medieval. Fundado en tiempos romano tiene apenas 1000 habitantes y mucho encanto, os lo aseguro.bale istria1

Callejón en Bale

Callejón en Bale

Rovinj

Puede ser la principal atracción de Istria en parte porque es de los últimos puertos pesqueros mediterráneos auténticos que quedan y me recordó mucho a Piran en la costa eslovena. Sus estrechas calles son una delicia y los adoquines con esa ropa tendida una seña de identidad. Su coqueto casco antiguo de forma ovalada es un continuo ir y venir de turistas admirando la esencia de Istria. Paseando por sus callejuelas podrás comprobar como vive la gente y como piensa esta gente. istria19

Los principales puntos de interés son su puerto pesquero, la calle Grisia con sus galerias de arte, la Iglesia de Santa Eufemia, el Arco de Balbi ( 1679) y algunos museos como los del Patrimonio y La Casa de la Batana, museo dedicado a la barca de pesca típica de la zona. Para comer hay muchas opciones desde pescado y marisco fresco en el puerto, a carne o estupendas pizzerías. 

Rovinj desde su puerto

Rovinj desde su puerto

Porec

Porec podría pasar desapercibida entre tantos bonitos y turísticos pueblos costeros pero tiene, además de un cuidado casco antiguo, algo que la hace única: una Basílica Patrimonio de la Humanidad por la Unesco, lo que hace que atraiga a miles de visitantes en la época estival. La antigua Parentium romana está ubicada en una pequeña península y su casco peatonal de calles adoquinadas está lleno de tiendas de recuerdos, restaurantes y visitantes que van en masa a conocer la Basílica Eufrasiana, una maravilla arquitectónica del siglo VI, joya del arte Bizantino Europeo. El complejo comprende una iglesia, un atrio y un baptisterio y se puede ver en poco tiempo a pesar de estar hasta arriba de visitantes. Entrada 40 kunas. Además quedan algunas torres de las antiguas murallas venecianas y las ruinas del templo de Neptuno. porec
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porec1Umag

Ya pegado a la frontera eslovena encontramos Umag, con gran influencia italiana y un pequeño casco antiguo no muy trillado por el turismo, lo que la convierte en un buen lugar para relajarse y respirar el encanto de Istria. Dicen que se come muy buen pescado fresco y en sus alrededores hay muy buenas playas. 

Umag. www.istriasun.com

Umag. www.istriasun.com

Motovun

1052 escalones tendrás que subir si quieres llegar a este pueblecito medieval que no puede ver por falta de tiempo ( siempre mi mayor enemigo) pero dicen de él que es tan coqueto como minúsculo. 

Motovun. imagen de www.passenger6a.es

Motovun. imagen de www.passenger6a.es

Buje

Es otra de las ciudades medievales con más encanto del norte de Istria y se llama cariñosamente la Atalaya de Istria por estar situada en lo alto de una colina. Tiene murallas, torres y un pequeño casco medieval ideal si vais buscando pueblos auténticos.

Callejuela en Rovinj

Callejuela en Rovinj

La gastronomía en Istria

Si por algo se caracteriza Istria es por su buena gastronomía, fruto de la influencia de varios países como Grecia, España o Italia. Una gastronomía que se nutre de los buenos productos que la tierra ofrece como uno de los manjares más caros del mundo, la trufa blanca. También presumen de producir vino, de tener un gran prosciutto o jamón serrano, queso de oveja, espárragos trigueros, ostras, mejillones, de tener un buen aceite de oliva y hasta de criar una raza única de vaca. Si os gusta el vino vais a disfrutar mucho ya que por la zona hacen muy buenos caldos y en cuanto a cervezas tenéis varias y muy buenas como la Karlovacko o la Ozujsko.IMG_4934

En las Konobas o tascas podrás probar algunos de sus platos clásicos y en restaurantes más elegantes platos de vanguardia. Como aperitivo te pueden ofrecer el biska, un aguardiente de uva y muérdago realmente fuerte y una vez pasas el mal trago, viene la comida: sopas, pescados, mariscos, kobasice (salchichas ), pastas cocinadas de mil maneras, guisados, risottos, gulash o el cevapcici u lepinji, un espectacular bocata de salchichas con salsa. Lo que es más fácil encontrar son pizzerías, que abundan por toda Croacia. Si quieres saber más sobre gastronomía croata, pásate por lacroacia.es, verdaderos especialistas en este país. istria12

Donde dormir

  • Por todo Istria hay miles de alojamientos para dormir, desde apartamentos a lujosos hoteles.
  • En Pula dormimos en el Youth Hostel Pula por 18 euros la habitación compartida, desayuno y a pie de playa.
  • Por toda la costa de Istria hay muy buenos campings. Nosotros elegimos el inmenso y completo camping Valkanela, entre Rovinj y Porec.
    Youth Hostel Pula

    Youth Hostel Pula

    Nuestra tienda safari en Camping Valkanela.

    Nuestra tienda safari en Camping Valkanela.

    Camping Valkanela

    Camping Valkanela


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