Parque Nacional de los Lagos de Plitivice, Croacia

16 lagos de aguas esmeraldas y turquesas salpicados de pasarelas de madera y cascadas en el corazón de un paraje natural de asombrosa belleza dan lugar a los manantiales naturales más extraordinarios de Europa, el Parque Nacional más antiguo de Croacia y una de las visitas estrella del país balcánico. Si vas de viaje a Croacia apunta en mayúsculas porque visitar el Parque Nacional de los Lagos de Plitvice en Croacia es una de esas maravillas de naturaleza que hay que ver una vez en la vida, por su singularidad, grandeza y belleza. Pero ojo, si vas a ir en verano como fui yo, ten cuenta estos consejos que te voy a dar porque es un poco agobiante por la gran cantidad de gente que las visita.plitvice

Como llegar

A Plitvice, situado a menos de 2 horas de la costa croata o de Zagreb la capital, se llega con facilidad por carretera, tan sólo hay que conducir por la autopista E71 y desviarse por la nacional 25 o 52 hasta llegar al Parque Nacional. Lo complicado si es temporada alta ( julio y agosto) es encontrar aparcamiento porque no os podéis hacer una idea la cantidad de turistas y coches que hay. También hay autobuses diarios desde Zagreb, Zadar, Sibenik o la animada Split.

Que es Plitvice

Declarado Patrimonio de la Humanidad por la Unesco en 1979, Plitvice es un espectacular paraje natural que tiene una extensión de unas 30.00 hectáreas de bosques de hayas, abetos y pinos salpicados por 16 lagos superpuestos en cadena con cientos de manantiales y cascadas de color verde azulado. Los senderos atraviesan o rodean las aguas y un barco eléctrico conecta los 12 lagos superiores (Proscansko, Ciginovac, Okrugljak, Batinovac, Veliko, Malo, Vir, Galovac, Milino, Gradinsko, Veliki Burget y Kozjak) con los 4 lagos inferiores (Milanovac, Gavanovac, Kaluđerovac y Novakovića Brod). Un bellísimo paraje natural único en el mundo que hay que visitar si vas de viaje a Croacia. IMG_4516
cascadas plitvice

Cuando ir

La peor época para visitar los lagos es la temporada alta de verano ( julio y agosto) porque las cascadas no llevan tanta agua, los senderos están masificados, cuesta un mundo encontrar aparcamiento y hay largas colas sin sombra para cruzar en barco por el gran lago. En primavera y principios de verano las cascadas van llenas de agua, en otoño los colores de las hojas le dan un colorido especial al parque y en invierno a veces la nieve dificulta y se cortan senderos. Si no te queda más remedio que ir en verano como ha sido mi caso, mucho madrugar y mucha paciencia. IMG_4554IMG_4547

Precios y horarios

En verano los precios son de 150 kunas (unos 20 euros), los niños menores de 7 años entran gratis. Puedes sacar ticket para dos días y sale algo más barato ( unos 34 euros ). Y vuelvo a deciros a pesar de parecer pesado: o vais temprano o esperaréis mucha cola para sacar la entrada. El horario a partir de abril es de 7 de la mañana a 20.00 de la tarde, depende de la época del año. Aquí tienes los horarios de su página web. Croacia Plitvice

Entradas al parque

  • Entrada 1, norte: Permite el acceso a los lagos inferiores y se llega a la cascada del río Plitvice, la más alta de Croacia con 78 metros. Rutas A, B, C y K.
  • Entrada 2, sur: Se accede a los lagos superiores y en ella tienes las rutas E, F, H , K G1.
  • Hay un tren-autobús incluido en el precio que comunica ambas entradas. Dependiendo de las horas de que dispongas, deberás elegir una ruta u otra. Las hay para todos los gustos, desde 2 horas de duración hasta rutas de 8 horas para los más experimentados. rutas plitviceentrada plitvice rutas plitvice

  A diferencia del Parque Nacional Krka donde te puedes bañar, en Plitvice no te puedes refrescar a pesar de que uno pasea rodeado de agua. Y eso en verano y sufriendo el sol croata, es bastante duro.
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La visita

Llegamos sobre las 12 del mediodía al parque y lo que me temía se confirmó pero la verdad es que no esperaba tantísima gente. Nos hicieron pasar a un aparcamiento saturado y donde la gente aparcaba entre los árboles y como podía. Después de un rato allí dando vueltas no hubo forma de aparcar y tuvimos que salir de él. Los chicos encargados del segundo gran aparcamiento directamente nos hicieron señales de continuar, no había sitio. Así que avanzamos casi 2 kilómetros y logramos aparcar cerca de una casa de huéspedes. Tuvimos que andar más de 1 km junto a la carretera hasta llegar a la entrada del Parque.IMG_4452

Había bastante cola y esperamos 30 minutos para poder sacar la entrada. Las colas iban a ser parte del día: colas para pagar, colas para pasar por algunas pasarelas, colas para comprar comida, colas para cruzar en barco por el lago que conecta ambas partes…. Y además a pleno sol, no han pensado en poner algo para que no nos muramos de calor los que esperamos. Como veis la organización del parque no me ha gustado, lo que hay dentro de él ya es otra cosa. IMG_4428
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Las sucesión de lagos, pasarelas y cascadas es tal que se pierde la cuenta de tanta belleza y a veces uno hasta se acostumbra a este fascinante espectáculo. Pero hay que frotarse bien los ojos y seguir disfrutando de esta maravilla de la naturaleza única en el mundo. Cuando se llega al gran lago hay una amplísima zona para hacer picnic con mesas y bancos de madera así como aseos, bar y restaurante. La zona es ideal para descansar un buen rato a orillas del lago hasta que decidas cruzarlo en los barcos eléctricos designados para ello y que van hasta arriba de gente. Esperamos mas de una hora de cola hasta que por fín pudimos cruzar el gran lago de aguas cristalinas y poder seguir caminando entre pasarelas. IMG_4472

Cuando llegamos al fin del recorrido hay una tienda de recuerdos, bar, aseos y un trenecito que te lleva de vuelta al aparcamiento oficial, que no el nuestro, que está a casi dos kilómetros que hacemos pegados al arcén con el consiguiente peligro. IMG_4456IMG_4512

Consejos para visitar Plitvice en verano

– Ve muy temprano. Repito, muy temprano para al menos poder encontrar aparcamiento.

– Mucha paciencia porque habrá colas para entrar al parque, colas en los senderos, gente haciendo fotos que no te dejan pasar…

– Gorra y protección solar.

– Lleva agua, allí es algo cara.plitvice park

– Decide de antemano por que entrada vas a acceder al parque y que ruta vas a hacer.

– Por comer y beber no te preocupes que hay diversos puntos con restaurantes y bares. Si llevas tu picnic, ahorrarás bastante.

– Recuerda: aunque te mueras de ganas, el baño en los lagos está prohibido.

– Una buena opción ( que yo no hice, de ahí que llegara muy tarde al parque) es dormir cerca de los Lagos de Plitvice para llegar bien prontito. 
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Una reflexión final

Experiencia con mayúsculas si, pero me hace reflexionar sobre los efectos del turismo de masas en nuestro planeta: son tantas las maravillas naturales de este mundo y tan bellas que el turismo masivo y el efecto del hombre muchas veces las desluce. Pienso que en ciertos lugares naturales se tendrían que gestionar mejor las visitas y permitir un número concreto de visitantes al día porque estamos destruyendo el entorno con tanto turismo invasivo. Me ha pasado con Plitvice pero esa misma sensación me ha pasado en las Cataratas del Niágara o en las Islas Phi Phi en Tailandia, por poneros algunos ejemplos. Me cuesta imaginar que dentro de 100 años estos paisajes naturales sigan estando inmaculados ya que el efecto del ser humano suele ser dañino para la naturaleza….IMG_4544IMG_4466

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